《百醫筆解》眼晴表面的大英雄(上)

《百醫筆解》眼晴表面的大英雄(上)

《百醫筆解》眼晴表面的大英雄(上)
(眼科視光師吳永安)

當我們注視某一物件,眼睛對焦,光線從空氣中進入眼睛,究竟會先接觸眼睛那個部份呢?大部份答案都可能是眼角膜,然而,大家切勿忽略眼角膜表面是被一層薄薄的淚膜包圍著。這一層不顯眼的淚膜,提供了眼睛的保護、滋潤、防衛及潔淨等功能。

眼睛是身體唯一暴露於空氣中的器官,需要有充足的淚水滋潤及保護著,可是隨著年紀漸長,淚水的分泌及質素會每況愈下。雖然視功能未至於像青光眼或白內障般受損,但確實令生活添上不少麻煩。簡單來說,淚膜包括了三層:中間夾層是提供滋潤的淚水層,內層是幫助淚水層附和角膜的黏蛋白層和外層是防止淚水層揮發的油脂層。當年紀漸長,淚腺分泌的淚水層及瞼板腺分泌的油脂層都會逐漸減少,形成眼乾症。當淚水層減少,淚膜滋潤眼睛的功能當然會直接減低;另外如果淚水層缺乏油脂層的保護,亦容易從空氣中蒸發,間接加速眼乾。除了淚腺及瞼板腺的分泌功能下降影響眼乾外,長者因為眼瞼的彈性下降,未能緊貼眼睛,導致淚水未能滋潤眼睛之餘,亦不能順利流進淚管而流出眼外。

事實上,眼乾症的症狀並不止乾澀;當淚膜未能形成一層圓滑的表面,導致光線未能完美地折射進入淚膜,每當患者注視時,淚膜加速揮發變得不平滑,視力變得不穩定及時清時矇,需要努力眨眼睛才能保持清晰。另外當淚水減少時,空氣中的骯髒物如塵埃沙塵,以及淚水中的污穢物如蛋白質等都會積聚在眼中,這些髒物會令患者眼睛經常感到異物感及痕癢,但照鏡子自我檢查又未能發現甚麼。當淚膜不能再保護敏感的眼角膜,令眼角膜暴露於空氣刺激中,每當受到強風及陽光中的紫外線刺激,都會令眼睛作出條件反射,刺激淚水分泌保護眼睛,形成所謂的「流眼水」,情況就好似我們切洋蔥一樣。部份長者的眼檢肌肉彈性下降,未能緊貼眼睛致外翻,不能盛載著淚水而流出眼外,角膜長期缺乏滋潤而容易受損,這些小傷口除了令眼睛更容易敏感外,亦容易受細菌感染。

那究竟有甚麼方法可以舒緩眼睛淚水不足呢?那就留待下回分解。

 

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